Bagaimana Sains Menjelaskan Kepada Kita Tentang Ketertarikan Kepada Pasangan?

0 194

BERANDAKOTA—Tak seorang pun yang sedang naksir orang lain, suka untuk mendengar penghiburan yang mengerikan itu, “Aku menyukaimu sebagai teman”. Sains hadir untuk memberi tahu Anda bahwa Anda menganggapnya terlalu kasar. Ketika seseorang menolak Anda, itu mungkin karena alasan biologis di luar kendali Anda. Jadi jangan terburu-buru mengganti pakaian, rambut, atau wajah Anda; jawabannya mungkin terletak pada bagaimana penciuman anda.

Jenis aroma yang penting dalam daya tarik hewan adalah feromon, zat kimia yang dilepaskan tubuh ke lingkungan sekitarnya untuk dirasakan oleh hewan lain. Sebagian besar hewan memiliki bantalan sensor khusus di hidung mereka yang disebut organ vomeronasal yang menyampaikan pesan feromon langsung ke otak. Bukti bahwa feromon bekerja pada manusia pertama kali disajikan dalam penelitian tahun 1998 oleh psikolog Martha McClintock di Universitas Chicago, yang menunjukkan bahwa siklus menstruasi wanita yang hidup bersama menjadi sinkron berkat feromon ketiak.

Feromon agak menyeramkan karena aktivitasnya terjadi di bawah radar sadar kita. Meskipun pria dan wanita terlibat dalam obrolan ringan yang canggung untuk saling mengenal, kumpulan informasi kimiawi sedang dikirim ke hidung kita dan mengaktifkan area bawah sadar otak kita. Pernah mengobrol dengan calon pasangan yang tampaknya sempurna dalam segala hal yang logis — tetapi kemudian Anda merasa aneh bahwa orang ini bukanlah tipe anda? Itu tidak seperti apa yang mereka katakan atau lakukan; otak Anda hanya berkata, “Aku punya firasat buruk tentang ini”. Mungkin Anda pernah menerima pertukaran semacam itu. Tidak menyenangkan dalam kedua kasus tersebut. Tapi mungkin Anda bisa beristirahat sedikit lebih baik karena tahu tidak ada yang harus disalahkan; itu mungkin disebabkan feromon.

Teori bahwa bahan kimia yang dipancarkan oleh tubuh kita secara tidak sadar memengaruhi kecenderungan romantis kita telah diuji dengan berbagai cara. Ahli biologi Claus Wedekind di Bern University di Swiss melakukan penelitian klasik pada tahun 1995 yang melibatkan bau kaos kotor dan mengungkapkan bahwa wanita dapat mengendus pria yang memiliki gen kekebalan yang berbeda dari mereka. Para pria dalam eksperimen ini mengenakan kaos katun selama dua hari sebelum wanita pemberani dalam penelitian ini menghirup bau ketiak dan menentukan peringkat baunya. Hasil penelitian menunjukkan bahwa wanita lebih menyukai bau kaos yang dikenakan oleh pria yang memiliki gen sistem kekebalan berbeda. Jika dia memiliki gen sistem kekebalan yang mirip, dia menganggap aroma pria itu kurang menarik.

Mengapa menguntungkan berpasangan dengan seseorang yang memiliki gen sistem kekebalan berbeda? Ini kembali ke hipotesis Red Queen dan mengapa kita berhubungan seks pada mulanya. Karena sistem kekebalan kita perlu merespons sejumlah besar kuman yang dapat bermutasi dengan cepat, sangatlah bermanfaat untuk memiliki beragam persenjataan gen kekebalan untuk menangani beragam kuman ini. Ada juga bukti bahwa memiliki gen kekebalan yang terlalu mirip menyebabkan risiko keguguran yang lebih tinggi. Jadi ditolak oleh seseorang bukanlah hal pribadi; itu lebih seperti penolakan organ tubuh anda.

Aroma wanita juga penting. Kemampuan seorang wanita untuk memikat seorang pria mungkin bertambah ketika dia sedang terpuruk dan mencari cinta baru. Jika Anda pernah melihat monyet di kebun binatang, sangat jelas terlihat betina mana yang sedang berahi. Tapi tidak mudah untuk melihat manusia perempuan pada puncak kesuburannya. Namun, beberapa penelitian menunjukkan bahwa bau badan wanita berfluktuasi selama siklus menstruasinya dengan cara yang dapat disadari oleh pria. Pada tahun 2006 antropolog Jan Havlíček di Charles University di Praha meminta sukarelawan wanita mengenakan pembalut kapas di ketiak mereka selama berbagai tahap siklus menstruasi mereka. Sekelompok pria kemudian mencium pembalut dan menilai nikmatnya aromanya. Hasilnya? Bantalan bau yang dikumpulkan dari wanita dalam fase subur dinilai paling memikat.

Seolah-olah bau tak sedap yang kita pancarkan ini tidak cukup menyeramkan, sekarang terdapat bukti bahwa pola makan juga dapat memengaruhinya. Anda adalah apa yang Anda makan, dan Anda menarik orang lain yang makan apa yang Anda makan. Anda mungkin berpikir itu sudah jelas; vegan yang ketat tidak mungkin bergaul dengan karnivora. Namun yang kami bicarakan di sini adalah bagaimana diet dapat mempengaruhi feromon melalui pihak ketiga — mikrobiota Anda.

Sebuah studi tahun 2010 oleh ahli mikrobiologi Gil Sharon di Tel Aviv University menemukan bahwa bakteri usus pada lalat buah yang disebut Drosophila merupakan faktor penting dalam pemilihan pasangan. Lalat yang memakan molase suka terbang ke zona bahaya bersama lalat lain yang diberi makan molase, sedangkan lalat yang makan diet pati lebih suka terbang dengan lalat lain yang diberi makan pati. Tetapi jika Anda memberikan antibiotik pada lalat, yang menguras bakteri usus, maka apa pun tidak berlaku — lalat molase akan melakukan hal yang liar dengan lalat pati dan sebaliknya. Dengan gaya yang mengingatkan pada “Ada Wanita Tua yang Menelan Lalat”, Sharon dan timnya menemukan bahwa pola makan memengaruhi bakteri usus, yang memengaruhi feromon yang dihasilkan lalat, yang memengaruhi pemilihan pasangan. Pada manusia, penelitian menunjukkan bahwa wanita lebih menyukai pria yang memiliki bau tubuh yang lebih banyak makan sayur.

Akhirnya, bau yang menyertai pengalaman di masa muda kita dapat memiliki pengaruh yang menakutkan bagi kita ketika tiba waktunya untuk kencan. Ini pertama kali didemonstrasikan dalam sebuah studi klasik dari tahun 1986. Para peneliti memiliki anak tikus jantan yang baru lahir menyusu dari induk yang diberi wewangian dengan aroma jeruk. Setelah disapih, mereka berhenti mengoleskan aroma jeruk ke induknya. Seratus hari kemudian, mereka membandingkan bagaimana tikus jantan itu berinteraksi dengan betina yang tidak diberi wewangian atau yang disiram dengan aroma jeruk. Hasilnya akan membuat Sigmund Freud bangga, betina yang beraroma citrus lebih mudah membangkitkan jantan jika induk jantannya mencium aroma citrus selama menyusui.

Sebuah studi serupa yang dilakukan oleh kelompok lain pada tahun 2011 memungkinkan tikus betina remaja bermain dengan tikus lain yang berbau almond atau lemon. Ketika mereka mencapai usia kawin, betina menunjukkan bias terhadap jantan yang berbau seperti remaja teman bermainnya.

Bersama-sama, penelitian ini menunjukkan bahwa pengalaman aromatik selama masa bayi dan remaja dapat secara diam-diam memengaruhi pasangan seperti apa yang memicu kembang api. Jika ini berlaku pada manusia, orang-orang yang ingin menarik hati putri saya memiliki peluang lebih baik jika mereka berbau apel dan keju.

Karena ilmu pengetahuan mengungkapkan betapa pentingnya bau selama pemilihan pasangan, kita tetap berusaha keras untuk menggagalkan bau alami kita. Banyak dari kita mencukur jumbai rambut yang menjadi habitat mikroba kulit dan membantu menyebarkan aroma kita. Setelah membersihkan mikrobiota kulit kita dengan mandi setiap hari, kita mandi dengan pewangi, parfum dan deodoran. Agen ini menyamarkan sinyal mikroba yang secara tidak sadar digunakan tubuh kita untuk mengevaluasi calon kawin.

Mengabaikan informasi penting ini seperti mempekerjakan seseorang tanpa mewawancarai mereka terlebih dahulu. Sebagai seseorang yang secara rutin mengantar pulang Pramuka dari perjalanan berkemah akhir pekan, saya tidak menganjurkan agar kita mengabaikan basa-basi penciuman yang ditawarkan oleh sabun dan deodoran. Tetapi ketika harus menentukan apakah teman kencan Anda tepat untuk Anda, mungkin setidaknya lakukan uji kaus atau taruh kepala Anda di keranjang pakaian ketika mereka tidak melihat. 

Oleh: Muhammad Iqbal Sagan

(Visited 9 times, 1 visits today)

Tinggalkan Balasan